L'histoire captivante du pont du Rialto

L’histoire du pont de Rialto débute au XII siècle, lorsque les 121 petites iles de Venise n’étaient pas encore reliées par des ponts. Au début, il n’était fait qu’à partir de planches de bois posées sur plusieurs bateaux : cependant, au fil du temps, il a été pensé et réalisé avec différents types de matériaux. Voulez-vous savoir comment il est devenu l’un des ponts les plus célèbres au monde ? Alors continuez à lire…

Le “premier” pont de Rialto remonte au XII siècle et il est l'un des premiers ponts jamais construits à Venise car, à l'époque, les gens ne se déplaçaient d'une île de la ville à l'autre (121 îles au total !) que par bateau. Au début, le pont de Rialto était fait de planche de bois maintenues par des bateaux et s’appelait le Ponte della Moneta pour rappeler la taxe due au ferry qui reliait les deux côtés du Grand Canal.

En 1250, le pont est devenu une structure en bois qui pouvait être ouverte au milieu de façon à laisser traverser le canal aux gros bateaux. Comme il était situé près de Rivoalto (puis Rialto), qui était le centre commercial de Venise, il a été appelé Ponte Di Rialto. Même si la structure était solide, elle s’est écroulée à plusieurs reprises, en 1310, en 1444 et en 1523 pour différentes raisons.

Cependant, c’est au XVI siècle que, face à l’importance du pont de Rialto pour l’économie et la vie de la ville, les autorités vénitiennes ont décidé de demander aux artistes et architectes tels que Palladio, Michelangelo, Vignola et Sansivino des projets afin de construire le pont en pierre au lieu du bois. Le projet choisi a été celui de Antonia Da Ponte qui commença les travaux de construction en 1588 et qui les termina en 1591.

Le pont de Da Ponte est celui que nous voyons de nos jours. Il mesure 28 mètres de long, 7 mètres de hauteur et est soutenu par 12 000 poteaux en orme. Il s'agit d'un pont à une seule travée et beaucoup « d’experts » comme l’architecte Vincenzo Scamozzi étaient profondément convaincus qu’il était trop lourd pour résister à travers les années...

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