Gondole de Venise : la signification de sa proue en fer

Lorsqu’on regarde une gondole vénitienne, il est impossible de ne pas remarquer la lame métallique qui se trouve sur la proue du bateau. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi elle est là ? Est-elle fonctionnelle ou juste décorative ? A-t-elle une signification symbolique ? Si vous êtes curieux, suivez-nous donc dans notre petit voyage dans le monde mystérieux et magique du fero da prora..

À l’origine, la fonction du fero da prora sur la proue de la gondola était d’agir en tant que contrepoids au gondolier, et de maintenir le fond plat de la gondole dans l'eau (la forme d’une gondole vénitienne n’est pas symétrique, cela ressemble à une sorte de banana ayant un coté plus large). Cependant, il n'a pas fallu longtemps pour que l'esprit artistique des Vénitiens la recouvre d'une signification symbolique, capable de synthétiser ce qu'était toute Venise.

Tout d’abord, il y a la forme de la lame métallique que l’on peut voir sur la proue de la gondole. Cet élément, qui a généralement une forme de S, représente les virages du Grand Canal (le principal cours d’eau de Venise) ou la crinière du lion, symbole de la puissante Sérénissime. Ensuite, il y a les six doigts qui représentent les six sestrieri de Venise (San Marco, San Polo, Santa Croce, Castello, Dorsoduro, Cannaregio).  Le doigt opposé représente la Giudecca et est appelé le risso di poppa. Et enfin, il y a la partie supérieure qui symbolise le chapeau du Doge.

Parfois, entre les six "doigts" du fero da prora, il y a trois petites frises qui font représentes les trois ponts principaux : Rialto, Accademia et Scalzi.

Cependant, les gondoliers vénitiens ont aujourd’hui un gros problème du à ce qu’on appelle acquaalta (marée haute) qui se produit de plus en plus fréquemment. L’acquaalta provoque une montée des eaux des canaux et rend souvent impossible la traversée de la gondole sous les ponts. Et cela est principalement dû à la hauteur du fero da prora. Le gros problème en effet, est que de nombreux gondoliers ont fini par retirer le fero de la proue de leur gondole, en mettant un contrepoids plus faible, ou en faisant pivoter la charpente métallique pour avoir la possibilité de la rabattre quand c'est nécessaire.

Venise change, mais nous aimons à penser que la magie des gondoles vénitiennes noires et mystérieuses ne perdra jamais son éclat..

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