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My pastiera for Easter


I hope all of you is spending a Happy Easter wherever you are! Each year I prepare a traditional cake for Easter; last year it was the "treccia pasquale", this year I found the recipe (on this month's issue of Sale e Pepe) for the "pastiera", a gorgeous cake from Naples, which is anyway largely appreciated in all Italy. It's actually less long to make than I thought, so give it a try! There are some particular ingredients which give this cake its distinctive flavour: natural orange flower aroma and cooked wheat grains, which you can easily find at Mascari, THE drugstore in Venice, where you can find all kinds of wines, spices, sweets and confectionary ingredients. Name it, they have it!

For 6
For pastry
280g wheat flour
140g butter
140g sugar
1 egg and 1 yolk
salt

Put in the mixer flour, salt and cold butter cut in pieces; mix until the butter is crumbled; add sugar and eggs and mix some more; when you get a homogeneous pastry, work it by hand and make a ball; cover it with cellophane and put it in the fridge.

For wheat filling
1 can cooked wheat grains (400g)
70cc milk
a small piece of butter
1/2 orange and 1/2 lemon peel (organic)
1 tbsp sugar
1 vanilla bean

Drain and rinse the wheat, put it in a pot with milk, butter, sugar, orange and lemon grated peel and vanilla; stir and cook for 10 minutes, until you get a thick, creamy mass. Let it cool.

For cream filling
180g ricotta cheese
130g sugar
2 eggs
2 tbsp orange flower natural aroma
1 pinch cinnamon
50g candied fruits (cedar, orange and pumpkin if you find it)

Beat ricotta and sugar until shiny; whisk eggwithes to have a meringue and store it in the fridge; add yolks to the ricotta and whisk; then add the wheat filling (discard vanilla bean), orange flower aroma, cinnamon and candied fruits; finally add meringue with a spatula.

Pre-heat the oven at 180°C; roll the dough onto a bakling paper foil (3-4 mm thickness) and lay it onto a round, 24cm diameter baking dish (the best would be an aluminium one), previously greased and sparkled with flour; cut the exceeding dough. Fill in with the cream, cut the remaining dough in stripes and lay them on the cream. Bake for about 50 minutes and leave it for a day before eating it, if you can! If you prepare it today, it will be perfect for Pasquetta (Holy Monday). Again all of my Best Wishes for a Joyful Easter day!

Ma pastiera pour Pâques

Bonjour à tous, j'espère que vous êtes en train de passer une joyeuse journée de Pâques, où que vous soyez! Chaque année, je m'amuse à préparer un gâteau traditionnel pour Pâques, l'année dernière c'était la tresse, cette année j'ai trouvé la recette (sur le numéro d'avril de Sale e Pepe) de la pastiera napoletana, un superbe gâteau de Naple, très apprécié aussi dans le reste d'Italie. Il est moins longue à préparer que je le croyais, alors pourquoi pas ne pas essayer? Il y a par contre des ingrédients assez spéciaux, qui donnent à ce gateau son parfum, mais vous pouvez facilement les réperer chez Mascari, L'épicerie de Venise, où vous trouverez toutes sortes de vins, épices, friandises et ingrédients de confiserie. Il s'agit en tout cas du blé cuit et de l'eau de fleurs d'oranger. Alors, au travail!

Pour 6 
Pour la pâte

280g farine
140g beurre
140g sucre
1 oeuf et 1 blanc
sel

Mettez dans le mixer la farine, une pincée de sel et le beurre, froid, coupé en morceaux; mixez jusqu'à quand le beurre est en miettes, puis rajoutez le sucre, oeufs et mixez encore; quand la pâte est homogène, travaillez-la à la main pour obtenir une balle ronde; couvrez-la avec du cellophane et mettez-la au frigo.


Pour la crème de blé
1 cannette de blé cuit (400g)
70cc lait
une noix de beurre
la peau rapée de 1/2 orange et 1/2 citron (bio)
1 cuillère à soupe de sucre
1 gousse de vanille

Egouttez et rincez le blé; versez-le dans une casserole, rajoutez le beurre, sucre, lait, écorce d'orange et citron et le gousse de vanille; remouez et cuisinez à feux doux pour 10 minutes, jusqu'à quand vous obtiendrez une crème onctueuse. Laissez refroidir.

Pour la crème de ricotta
180g ricott
130g sucre
2 oeufs
2 cuillères d'eau de fleurs d'oranger
1 pincée de cannelle
50g fruits confits (cèdre, orange et potiron si vous la trouvez)

Montez la ricotta avec le sucre jusqu'à quand vous obtiendrez une crème lucide; montez les blancs à neige et mettez-les au frigo; rajoutez les jaunes à la ricotta et montez; rajoutez la crème de blé (rétirez le gousse de vanille), le fruits confits, la cannelle et l'eau de fleur d'oranger; rajoutez enfin les blancs à neige avec une spatule.

Pré-chauffez le four à 180°C; roulez la pâte à 3-4 mm d'épaisseur sur une feuille de papier de cuisson, posez-la sur un moule rond de 24cm de diamètre, graissé et saupoudré de farine; coupez la pâte en excès. Remplissez le gateau avec la crème, coupez la pâte restante en bandelettes et mettez-les sur le gâteau. Mettez au four pour 50 minutes et laissez réposer pour une journée. Si vous la préparez aujourd'hui, elle sera parfaite pour Pasquetta, le lundi de l'Ange. Encore tous mes voeux de Joyeuses Pâques!

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